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Teil 7: Firmware-Update bei DVD-Brennern

Gepachte Firmware für DVD-Brenner ist in den Abgründen des Internets nicht allzu schwer zu finden. Deutlich schwerer ist es, sich im (englischen) Kauderwelsch der Szene zurechtzufinden. Ein wesentliches Stichwort bei der Suche ist "RPC1". Dahinter verbirgt sich die Bezeichnung für die Art und Weise, wie Regionalcodes vom Laufwerk gemanagt werden. Während handelsübliche RPC2-Laufwerke den Regionalcode nach wenigen Änderungen festlegen, darf man den Regionalcode bei RPC1-gepatchten Laufwerken beliebig oft verändern.

Firmware-Update bei DVD-Brennern

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Allerdings heißt das noch lange nicht, dass Sie beliebig zwischen US-amerikanischen und deutschen DVDs hin- und herwechseln können. Denn in dem Fall gebieten sowohl das Betriebssystem als auch die DVD-Player-Software sehr schnell Einhalt. In den Genuss echter Ländercode-Befreiung kommen Sie mit einem RPC1-gepatchten Laufwerk erst, wenn Sie zusätzliche Software-Tools wie DVD Genie oder DVD Region Killer einsetzen.

Entschließt man sich, RPC1-gepatchte Firmware auf den dafür vorgesehen Brennern zu laden, treten vergleichsweise selten Komplikationen auf, gilt doch die RPC2-Befreiung unter den Insidern als vergleichsweise leichte Übung. Doch einige der als "RPC1" bezeichneten manipulierte Firmware-Versionen bewirken weit mehr als die bloße Überlistung des Regionalcodes. Während z.B. ein BenQ DW800A ohne kostenpflichtiges Update keine +R/RW Firmware annimmt, lässt sich mit der entsprechenden RPC1-Firmware aus einem DW800A auch ohne Obolus ein +R/RW-fähiger DW822A machen. Gerüchteweise soll diedieser Trick auch mit den weitgehend baugleichen Philips-Brennern möglich sein. Wer sich für dieses Thema interessiert, wird sehr schnell feststellen, dass sich verschiedene Hacker- Gruppen auf verschiedene Laufwerkshersteller spezialisiert haben. Sehr beliebt in der Szene sind neben BenQ- auch NEC-Laufwerke sowie Laufwerke von LiteOn, die sich mitunter per Firmware in leistungsfähigere Laufwerke verwandeln lassen. So werden aus 8fach- 12fach- Brenner und Single-Layer-Geräte werden plötzlich Doublelayer-fähig. Dem Treiben sind kaum Grenzen gesetzt.

Allerdings gehen die Meinungen über die Qualität der damit erzeugten DVDs auseinander. Während viele Anwender von einwandfreien Ergebnissen berichten, klagen andere über häufige Fehlbrände mit ihren aufgebohrten Laufwerken, sobald sie Medien mit einer höheren Geschwindigkeit beschreiben als ursprünglich vom Hersteller vorgesehen.

Im letzteren Fall stoßen einzelne Komponenten des Brenners offensichtlich an ihre Leistungsgrenzen. Nicht nur deshalb sei hier nochmals ausdrücklich gewarnt: Läuft beim Update etwas schief, wird das vermeintliche Wunderlaufwerk schnell zum Briefbeschwerer. Und auch bei einem zunächst gelungenen Update ist nicht selten ein Zurückpatchen auf die alte Firmware-Version nicht möglich. Das ist vor allem dann ärgerlich, wenn sich herausstellt, dass der Brenner mit der neuen Firmware unvorhergesehen Probleme macht. So wird in den Foren immer wieder berichtet, dass sich ein Brenner nach dem Update z.B. plötzlich weigert, CD-ROMs zu lesen.

Bevor Sie mit gepatchter Firmware experimentieren, sollten Sie sich in den entsprechenden Foren (z.B. http://forum.rpc1.org) über mögliche Probleme und Risiken informieren sowie die mitunter etwas kryptischen Anleitungen zur gepatchten Firmware genau studieren.

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