Software

Gratis-Tools aufspüren

Download mit Hindernissen

Man sollte meinen, Microsoft hätte großes Interesse daran, die selbst entwickelten oder zugekauften Tools unters Volk zu bringen. Doch Versuche, neue Gratis-Tools aufzuspüren, geraten leicht zur Geduldsprobe. Vor allem dann, wenn Sie nicht genau wissen, wonach Sie suchen, sondern einfach nach Hilfsprogrammen stöbern möchten.

Anlaufstelle Nummer eins für Zusatzprogramme von Microsoft ist das Download Center, das Sie auf der deutschsprachigen Homepage derzeit unter dem Punkt Downloads & Testversionen erreichen .

Oben auf der Seite gibt es das Suchfeld Gesamtes Download Center durchsuchen. Wer hier beispielsweise Windows 7 Tools eintippt und auf das Lupensymbol klickt, bekommt zum Zeitpunkt unserer Tests schlappe sechs Treffer angezeigt, mit Windows 7 Tool sogar nur einen einzigen.

Immerhin 40 Ergebnisse zeigt der Microsoft-Server an, wenn Sie die Suche auf zusätzliche Downloads für englischsprachige Versionen erweitern. An deutlich mehr Ergebnisse kommen Sie über die Rubrikenauswahl heran. Dazu stellen Sie rechts oben bei Downloadkategorien die Auswahl Tools für die Systemverwaltung ein.

Knapp 300 Einträge umfasst die Software-Liste in Tabellenform, die Sie per Klick auf die Spaltenüberschrift Veröffentlicht chronologisch sortieren. Was Einträge wie Mehrseitige Rechnungsvorlage für Excel 2010 und Service Packs in dieser Rubrik verloren haben, weiß wohl nur Microsoft.

Man kann kaum abschätzen, wie viele Downloads Microsoft tatsächlich anbietet. Denn Microsofts Download-Portal ist nicht die einzige Anlaufstelle für Software. Neben dem Download-Center betreibt das Unternehmen ein Sammelsurium an weiteren Sites und Sub-Domains. So finden sich etliche Tools nur in den Entwicklerforen des MSDN (Microsoft Developer Network), in TechNet (Website für Administratoren) oder den Entwicklerlabors (Microsoft Research).

Hier publizieren Microsoft-Programmierer nützliche Tools, die sie für sich zum leichteren Umgang mit Windows programmiert haben. Alle Programme im Zusammenhang mit der Live-Online-Plattform gibt es unter www.live.com. Allerdings auch nicht direkt unter www.live.com - hier bekommen Sie die Programme nur angezeigt, wenn Sie sich mit einer kostenlosen Live-ID anmelden.

Ohne Microsoft-Kennung kommen Sie dagegen unter http://explore.live.com an eine Software-Übersicht mit Beschreibungen. Der Download setzt jedoch immer auch hier zwingend eine Live-ID voraus.

Windows Preview Kit

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© PC Magazin

Die 100 besten Gratis-Tools von Microsoft holen Sie sich mit dem Windows Conversion Kit im Handumdrehen auf Ihren Rechner.

Das umständliche Suchen in den Download-Archiven und den Entwicklungslabors können sich Heftkäufer jedoch ersparen. Mit dem Windows Preview Kit von der Heft-DVD des PC Magazins 9/2010 kommen Sie blitzschnell an Microsofts Software-Perlen ran. Der Download-Assistent kennt die besten 100 Gratis-Tools von Microsoft, hält zu jedem Programm eine kurze Beschreibung bereit und bringt Sie zielgenau zur passenden Website.

Von dort brauchen Sie die gewünschte Software nur noch herunterzuladen. Vorweg: Bei manchen Programmen muss Ihr System vor dem Download eine Windows-Gültigkeitsprüfung absolvieren. Dabei wird anhand des Lizenzschlüssels ermittelt, ob Sie ein legal erworbenes Windows besitzen.

Das Windows Preview Kit starten Sie ohne Installation direkt aus der Bedienoberfläche der Heft-DVD heraus. Auf der linken Seite sehen Sie eine Übersicht der 100 besten Microsoft-Tools. Zu jeder Freeware gibt es rechts eine Funktionsbeschreibung mit Angaben zu den unterstützten Windows-Versionen. Außerdem sehen Sie zu vielen Programmen ein Bildschirmfoto.

Ein Klick auf den Download-Button bringt Sie direkt zur Download-Seite. Ist das Programm in mehreren Sprachen zu haben, ist normalerweise Deutsch voreingestellt - anderenfalls müssen Sie die Sprache auf der Download-Seite noch umstellen. Wählen Sie bei Tools, die in separaten Versionen für in 32- und 64-Bit-Systeme angeboten werden, die zu Ihrer Windows-Variante passende Datei aus.

Windows-8-Tools

Im Windows Preview Kit haben wir übrigens ein Bonbon versteckt: 11 kostenlose Programme, mit denen Sie schon heute einen Großteil der Funktionen nutzen, die Microsoft kürzlich für das kommende Windows 8 angekündigt hat. Die Programme erkennen Sie am Namenszusatz Win 8. Sie finden Sie aber auch direkt auf den Seiten von Microsoft.

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