Porträt

Danke für *nix - zum Tod von Dennis Ritchie

Er war einer der Väter der Programmiersprache C, in der fast jedes heutige Betriebssystem geschrieben ist, und entwickelte das Betriebsystem Unix, das die Entwicklung der Computertechnologie und vor allem des Internets maßgeblich beeinflusst hat. Nur ins Rampenlicht schaffte Dennis Ritchie es nie. Letztes Wochenende ist er gestorben.

Danke für *nix - zum Tod von Dennis Ritchie

© Public Domain

Danke für *nix - zum Tod von Dennis Ritchie

Dennis MacAlistair Ritchie wurde im September 1941 in Bronxville, New York, geboren. Er studierte Physik und Angewandte Mathematik in Harvard, wo er auch promovierte. Ab 1967 forschte er im Bell Labs Computing Sciences Research Center. Dort entwickelte er mit Brian Kernighan die Programmiersprache C, die vor allem für Betriebssysteme große Bedeutung hat. Fast legendär unter Informatikern ist das gemeinsam verfasste Lehrbuch "The C Programming Language", kurz K&R genannt.

Zusammen mit Ken Thompson entwickelte Ritchie das Betriebssystem Unix, das die weitere Entwicklung von Betriebssystemen und Anwendungen maßgeblich beeinflusste und noch heute gültige Standards setzte. Ohne Unix gäbe es wohl kein Internet. Unix war das Vorbild für Linux  und liegt in der nicht-kommerziellen Variante BSD dem MacOS X zugrunde. (Auch Microsoft entwickelte mal ein Unix-ähnliches System namens Xenix, das aber kein Erfolg wurde.)

Dennis Ritchie wurde für seine Arbeit mehrfach ausgezeichnet, u. a. Anfang dieses Jahres mit den Japan Preis für herausragende Leistungen in Wissenschaft und Technologie und 1999 mit der "National Medal of Technology", vom amerikanischen Präsidenten Bill Clinton überreicht.

Dennis Ritchie war auch bekannt für seinen trockenen Humor: "Unix ist ganz einfach - aber man muss ein Genie sein, um seine Einfachheit zu verstehen." (UNIX is very simple, it just needs a genius to understand its simplicity.)

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